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Métavers

Les startups européennes du Métavers à surveiller

May 20, 2022 Maya Middlemiss temps de lecture 5 MIN

Un métavers est défini comme un environnement entièrement numérique, accessible de partout. Cela signifie-t-il qu’il y aura des variations régionales, en fonction de l’emplacement de l’entreprise qui le crée? Peut-être que les caractéristiques non géographiques du métavers lui-même finiront par combler les fossés culturels dans l’espace des startups de la blockchain, tandis que les NFT offriront une voie artistique pour comprendre le web3, pour de nouveaux publics.

À quoi pourrait ressembler un paysage virtuel typiquement européen? Peut-être sera-t-il imprégné des arts et de la culture traditionnels de la Renaissance, ou bien saupoudré d’un peu d’éclat de l’Eurovision peut-être…? C’est une vision intéressante avec laquelle il est possible de jouer. 

Cependant, le concept original de métavers de Neal Stephenson dans le roman Snow Crash de 1992 présentait un environnement global unique qui transcendait tout concept de localisation physique et était également accessible à tout utilisateur, quel que soit l’endroit où il se trouvait, et en effet, ce que nous voyons actuellement dans l’espace web3 est sans doute encore une série d’univers déconnectés, plutôt qu’un métavers unique. Chacun de ces univers est construit par des équipes d’humains divers, avec leurs propres attentes, leurs propres antécédents et leurs propres héritages culturels, où qu’ils se trouvent dans le monde, ce qui inclut les traditions linguistiques et de gouvernance, ainsi que les traditions créatives. 

L’Europe possède un palmarès enviable en matière de startups technologiques et d’histoire artistique, et les stéréotypes évidents pourraient facilement occulter une vague passionnante de startups locales qui font des choses fascinantes dans l’espace NFT et dans le métavers. De nombreux projets basés en Europe montrent la voie à suivre au reste du monde.

En Europe, les ours sont les nouveaux singes…

Prenez par exemple le métavers Fancy Bears, qui fonctionne comme une DAO en Pologne. Le cofondateur Jakub Chmielniak a une vision puissante de son protocole NFT 2.0, qui crée l’interopérabilité entre les différents NFT par le biais de métadonnées et permet la modification des traits individuels par l’utilisateur – une fonctionnalité qu’il développe également pour d’autres fournisseurs, afin d’accroître la valeur de l’écosystème tout entier.

« Supposons que vous ayez un Fancy Bear (ou éventuellement, même un singe) et que vous assistiez à une conférence avec des produits officiels, et que vous obteniez un sweat à capuche NFT du produit officiel de la conférence. Vous pouvez le mettre sur votre ours ou votre singe, et il devient aussi utile, il devient dynamique », a-t-il expliqué. 

Le travail de Fancy Bears étend la portée et le potentiel des NFT avec cette fonctionnalité supplémentaire, et Jakub voit la valeur pour toutes sortes de commercialisation : « Les festivals, les conférences, toutes sortes de marques peuvent également l’utiliser. »

Mais donner vie à cette vision peut s’avérer plus difficile, dans un environnement commercial moins imprégné de monnaies numériques et de finance décentralisée, peut-être, que dans certains autres endroits. 

« Les gens des NFT sont différents des gens des symboliques », a-t-il réfléchi, en considérant comment le potentiel créatif (même d’un ours de bande dessinée) peut aider à combler ce fossé. « Une fois que les gens possèdent et personnalisent leur ours d’une manière unique et comprennent qu’ils en sont vraiment les propriétaires numériques, ils s’y attachent émotionnellement. 

« Pour l’instant, on peut considérer que c’est une expérience amusante, avec des animaux sympas. Mais au fond, il y a une technologie qui se construit, des gens qui commencent à comprendre ce qui peut être fait, comment on peut l’utiliser dans la vie réelle. C’est la base de tout ce qui sera construit sur cette technologie à l’avenir. »

Établir des liens entre les cultures et les paysages virtuels

Il est difficile pour les nouveaux utilisateurs de s’identifier émotionnellement à un explorateur de blocs, et les aspects visuels des NFT créent ce lien entre les cultures et les langues. Mais, comme l’a souligné Jakub, le gouffre à franchir est important et pose des problèmes particuliers dans l’environnement européen:

« Cet espace nécessite beaucoup d’éducation, et en Europe, c’est plus difficile car il faut éduquer dans de nombreuses langues différentes. De nombreux Français comprennent l’anglais. Mais il n’y a qu’un nombre limité de personnes qui parlent couramment l’anglais. Et quand il s’agit de choses techniques et la blockchain est technique, on se sent mieux quand quelqu’un vous l’explique dans votre langue maternelle. C’est donc un grand défi. 

« Aux États-Unis, ils n’ont pas ce problème. La compréhension et l’éducation, pour la croissance des NFT, sont absolument cruciales. C’est comme l’un des grands obstacles que nous devons surmonter. »

Fancy Bears a déjà amené plus de 500 personnes de Pologne à investir dans leur premier NFT, et cela peut agir comme leur passerelle vers d’autres interactions avec l’écosystème blockchain, et l’embarquement éventuel à la fois dans l’espace du Web3 et dans l’économie des crypto-actifs. De plus, les protocoles d’interopérabilité sur lesquels Jakub et son équipe travaillent ont le potentiel de connecter véritablement les différents paysages virtuels existants en un seul environnement unifié, ce qui est le véritable objectif de la vision du métavers.

À l’heure actuelle, tous, qu’ils viennent du plus grand réseau social mondial ou d’une startup DeFi, sont en train de rivaliser pour devenir LA référence, le fournisseur d’infrastructure à utiliser pour le monde virtuel. Mais ce sont les créateurs de cryptomonnaies qui ouvrent la voie, car, même si nous disposons depuis des décennies de fonctionnalités de réalité virtuelle de différents calibres, tant que nous ne disposions pas d’un moyen d’échanger des valeurs persistantes et vérifiées dans l’espace virtuel, leur utilité était limitée. Certains d’entre nous se souviennent des Linden Dollars que nos avatars douteux de Second Life échangeaient au début du siècle, mais ils étaient plutôt inutiles et illiquides, et les marques qui s’y sont aventurées en ont conclu que ça ne menait nulle part. C’est lorsque vous associez l’immobilier virtuel à la monnaie réelle que les choses deviennent enfin intéressantes, quelle que soit votre culture ou votre situation géographique.

Construire un avenir dans le métavers, pour les marques et les événements

Luca Arrigo, fondateur de Metaverse Architects, serait d’accord. Il travaille à Malte, en tant que studio de modélisation 3D et de développement de jeux pour le métavers. 

L’équipe conçoit et développe pour Decentraland, The Sandbox et tous les mondes du métavers, pour toute une série d’entreprises d’Europe et d’ailleurs. Mais étant donné les caractéristiques non géographiques du métavers, il tient à éviter les stéréotypes culturels qui pourraient nuire à la croissance.

« Il y a de grandes différences entre la façon dont les gens travaillent, en Europe, par rapport à l’Amérique ou à l’Asie. Parfois, les entreprises européennes sont plus prudentes ou parlent moins fort, peut-être inquiètes de voir quelqu’un s’emparer de leurs idées – bien que l’aspect artistique et culturel soit réel. »

Il s’inquiète également de l’impact de l’environnement réglementaire en Europe sur le développement de la finance décentralisée – citant le récent quasi-échec de l’interdiction du mining par preuve de travail comme un exemple choquant du manque total de compréhension technique, qui crée toutes sortes d’obstacles, en particulier en combinaison avec les défis fiscaux structurels.

« L’Euro-Tether n’existera jamais, en raison des lois sur les dépôts de la Banque Centrale européenne et des taux d’intérêt négatifs », a-t-il souligné, ce qui rendrait impossible la garantie d’un rattachement. « Il y a aussi un fort lobbying auprès de la Commission Européenne et du Parlement de la part de sociétés établies et d’intérêts financiers traditionnels. »

Luca et son équipe continuent de créer des opportunités pour leurs clients et de répondre à leurs besoins changeants, tout en les embarquant dans le métavers et en rendant le potentiel commercial explicite.

« Nous assistons à l’intersection des NFT et de l’immobilier numérique dans le métavers, car les entreprises cherchent à générer des revenus », explique Luca.

Au-delà des avatars amusants et de l’appropriation des terres virtuelles, le prochain défi consiste à intégrer l’utilité.

« Metaverse Architects crée des objets intelligents à l’intérieur de Decentraland, comme des guichets automatiques qui ont été établis pour les transactions directes. Il s’agit essentiellement d’une rampe d’accès aux cryptomonnaies », explique-t-il. « L’inverse d’un guichet automatique : vous lui donnez de l’argent, et il vous donne des tokens.

Ils créent également dans l’espace « play-to-earn », et se considèrent de plus en plus comme une agence de développement de jeux – remplaçant la modélisation 3D qu’ils ont commencé à offrir aux clients, pour se concentrer sur des cas d’utilisation variés. « Nous avons une machine à roulette et un circuit de course à venir, qui permettront aux joueurs de se divertir et de s’affronter. »

En fait, les avantages commerciaux sont multiples et c’est l’esprit d’entreprise qui permet à Luca et à ses pairs de s’orienter vers les domaines où le potentiel est manifeste.

« Comme nous disposons d’un réseau de propriétaires fonciers assez important [à Decentraland], nous lançons maintenant un réseau de publicité qui permettra aux gens de louer des panneaux d’affichage à la semaine », explique-t-il. 

« Et nous avons lancé Metaverse Events cette année, parce que nous savons que nous avons beaucoup de propriétaires qui possèdent des terrains mais ne savent pas comment les développer – et en même temps nous avons des gens qui veulent aller dans le métavers mais ne savent pas où trouver du contenu intéressant. Nous réunissons donc les deux, et devenons l’endroit où vous pouvez aller et obtenir de l’aide en matière de NFT, de billetterie, de lieux, de location, de promotion, de live-streaming et ce genre de choses, qui sont bien sûr des compétences que les architectes du Métavers ont déjà développées. »

Son équipe à Malte collabore, bien sûr, à l’échelle internationale et travaille pour des clients du monde entier. « C’est un mélange assez large. Je pense que les États-Unis sont définitivement un marché plus important. Mais l’Europe reste un espace intéressant. Et il y a aussi beaucoup de gens qui vivent en Europe, qui ne sont pas nécessairement des entreprises européennes.”

« Malte est un lieu intéressant pour certains aspects réglementaires, mais le secteur bancaire est une lutte continuelle. Lorsque je regarde le reste du monde, je suis heureux de voir qu’au moins 10 licornes sont sorties d’Europe, alors que certaines régions n’en comptent aucune. »

L’art sur la blockchain : Les NFT ouvrent de nouvelles voies vers la culture

Un nombre disproportionné de ces licornes provient d’un autre petit pays, situé à l’opposé des latitudes européennes de Malte : l’Estonie.

L’Estonie s’est toujours distinguée sur le plan technologique, qu’il s’agisse de sa structure gouvernementale numérique de type blockchain ou de son programme révolutionnaire de résidence électronique. Il n’est donc pas surprenant de trouver à Tallinn le siège d’Artano, une place de marché NFT sur Cardano créée par la communauté – un projet qui rassemble des fondateurs de diverses origines européennes.

COO et co-fondatrice Marija Skijevic est originaire de Serbie et a expliqué que la vision de leur écosystème était fondée sur une autre belle tradition européenne : la démocratie. Leur idée de la curation communautaire était de créer une manière équitable de mettre en avant la qualité, entre les extrêmes des marchés totalement ouverts où tout le monde peut minter ce qu’il veut, et les groupes hautement exclusifs et sélectifs qui émergent pour contrer les problèmes de qualité que cela soulève.

« Dans celles-ci, la curation est faite par un petit groupe de personnes, il est très difficile d’y entrer. Nous avons décidé que si les artistes devaient être les moteurs de cette économie, ils devaient être les moteurs de la plateforme elle-même. », explique Marija.

« Nous avons donc réuni un groupe d’artistes, de conservateurs et de collectionneurs, pour former un conseil, chargé de sélectionner toutes les candidatures. Ce n’est pas l’équipe de développeurs qui décide – c’est un processus plus équitable, je dirais. Une personne qui s’y connaît en art, qui vit son art, qui est aussi un créateur ou un conservateur et qui a travaillé avec des artistes, ces personnes examinent les candidatures et créent ce marché NFT géré par la communauté. » 

À terme, cette gouvernance sera formalisée par un token natif, mais jusqu’à présent, les choses sont très récentes – les contrats intelligents n’étaient même pas disponibles sur Cardano avant le début de cette année. Malgré tout, Artano compte plus de 300 artistes sur sa plateforme et, bien qu’elle soit largement amorcée, elle bénéficie du soutien d’un investisseur providentiel qui est également lié à une galerie à Paris.

« Il a été vraiment incroyable », réfléchit Marija, « et fait partie de la scène artistique parisienne depuis 10, 20 ans. Ses conseils sont inestimables pour toute personne qui débute sur la scène artistique traditionnelle, tandis que d’autres ont besoin d’apprendre le côté technique. »

Ils tenaient à s’appuyer sur Cardano, afin de créer une plateforme accessible qui ne dépend pas de gas fees et de transactions élevées – ce qui permet de mettre les NFT et l’ensemble de l’écosystème à la portée d’un plus grand nombre de participants, partout dans le monde. « Je suis dans les Balkans, et les gens ici ne peuvent pas facilement se permettre les frais d’Ethereum », a-t-elle expliqué. « Il y a aussi d’excellents artistes de RV et de CGI en Amérique du Sud et en Afrique, et nous tenons à faire appel à davantage d’artistes mondiaux. »

Enfin, Marija a souligné qu’une différence de valeur importante en Europe a conduit au choix de la blockchain – la durabilité. 

« Il y a une tendance beaucoup plus importante en Europe qu’ailleurs, pour les solutions durables. Et les NFT souffrent de cette idée fausse générale, selon laquelle elles brûlent la planète !

« Il est donc vraiment important que les gens comprennent qu’il existe des différences entre les différentes blockchains, entre la preuve de travail et la preuve d’enjeu. »

La communauté d’artistes qu’ils rassemblent contribue à faire passer le message, tout en unissant les espaces de création traditionnels et ceux des NFT, et elle entrevoit un avenir brillant pour l’Europe au cœur de l’aspect créatif de la décentralisation :

« C’est incroyable les opportunités qui s’ouvrent, et l’impact que les NFT ont eu sur la vie des artistes depuis un an et demi. Et en Europe, les galeries s’ouvrent aux collaborations, aident à amener leurs artistes sur la blockchain, et accueillent même des expositions croisées. » Marija a conclu.

Et si l’adoption est globalement plus lente que dans d’autres régions du monde, comme l’a souligné Jakub Chmielniak, cela crée des opportunités à part entière. « Ce marché n’en est qu’à ses débuts. Nous considérons que le fait d’être basé en Europe est un avantage, parce que les Américains sont moins intéressés par ce qui se passe ici, et le reste du monde – comme Dubaï, où vivent beaucoup d’investisseurs en crypto, avec moins de connexions avec le monde artistique. Donc d’ici, c’est facile de mettre les gens en relation. »

Ainsi, l’avenir de l’Europe, aux intersections métavers du web3, des NFTs et de l’économie crypto, semble positif et optimiste. La myriade d’entrepreneurs créatifs qui abordent les défis de la technologie, des affaires et de la culture à partir de leurs perspectives variées est très prometteuse, et nous pouvons nous attendre à voir émerger des résultats toujours plus passionnants de ce continent déjà décentralisé et diversifié.

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